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在太空中建造巨大的结构:'Archinaut'又迈出了一步

点击量:   时间:2019-02-02 08:06:01

加利福尼亚州莫菲特菲尔德 - “太空造船”朝着建造望远镜和地球上其他大型建筑物的目标迈出了一步这家位于加利福尼亚州的公司生产的3D打印机生产了多个聚合物合金物体 - 其中最大的一个是33.5英寸长(85厘米)的光束 - 在这里进行了24天的热真空室(TVAC)测试6月在美国宇航局艾姆斯研究中心的硅谷这一里程碑标志着3D打印机首次在类似空间的环境中创建了“扩展结构”,Made In Space的代表在星期四(8月10日)在宣布6月测试成功的新闻发布会上说 (TVAC强加了空间的温度和真空,尽管标准的地球引力仍然存在)[空间3D打印:照片库]“这是一个重要的里程碑,因为它意味着我们现在可以自适应地按需制造太空物品,“Made In Space首席执行官安德鲁拉什说 “我们已经大大降低了这项技术的风险” Made In Space已经展示了零G印刷;该公司在国际空间站上建造了两台3D打印机 (NASA拥有其中一台机器,而Made In Space拥有另一台机器,将其作为商业设施运行)但两台ISS打印机都保留在工作站内,因此它们不会遇到空间的真空或极端温度波动 6月测试的打印机是Archinaut的一个组件,这是一个机器人系统,Made In Space正在根据NASA的“临界点技术”合同开发 Archinaut还将展出机械臂,它将与3D打印机配合使用,在最后的边界中构建和组装结构 (在周四的活动中,Made In Space演示了一个这样的机器人手臂,自动抓住一个小梁并将其插入适当的插槽照片是不允许的,或者你会在这个故事中看到一些)这样的技术将允许美国宇航局官员说,为了设计和制造更大,更雄心勃勃的太空船,因为它们不需要安装在火箭的鼻锥内,能够在严苛的发射中幸存下来 “我们相信太空机器人制造和装配将彻底改变我们在太空中设计,部署和操作系统的方式,”美国宇航局太空技术任务理事会负责人Steve Jurczyk在周四的活动中表示 Archinaut“可以实现广泛的空间制造和装配能力,”他补充道其中一个潜在的能力是建造更大的太空望远镜 Jurczyk指出了美国宇航局备受期待的88亿美元詹姆斯韦伯太空望远镜(JWST)的例子,它有一个21.3英尺(6.5米)宽的主镜 Jurczyk说,JWST将在2018年11月的发射中如此紧凑,它将在升空后进行80多次单独的部署操作,以使观察范围准备好观察天空他补充说,这样的策略适用于带有长达26英尺(8米)左右的镜子的太空望远镜但美国宇航局希望建造更大的范围,至少39英尺(12米)宽的范围,以寻找系外行星大气中的生命迹象,并进行其他雄心勃勃的观测 Jurczyk告诉Space.com说:“考虑到现有的运载火箭,试图将它们折叠起来,并将它们安装在运载火箭的护罩上,这一任务目前是不可行的” “这需要多次推出部分组装的系统,这将是昂贵的”他补充说,Archinaut将使事情变得更加容易和便宜,他说:任务管理人员只需向三臂飞船发射原料,这将在轨道上建造望远镜但是,Archinaut不仅仅是建造新的东西:它还能够修复和增加现有的卫星,拉什说 Rush表示,Made In Space的下一个重大技术步骤是整合Archinaut的打印机和机械臂操作在该步骤完成后,该公司希望在地球轨道上执行示范任务接下来将进行全面的商业运营根据他所看到的情况,Jurczyk估计,到2020年代中期,Archinaut可以启动并运行拉什并不反对 “我认为在那段时间内的运营系统是非常可行的,”他告诉Space.com在Twitter @michaeldwall和Google+上关注Mike Wall关注我们@Spacedotcom,