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沉默的森林对树木来说是个坏消息

点击量:   时间:2017-05-30 01:02:01

作者:Sara Reardon巴西南部的棕榈树看起来很健康,但森林里不祥的沉默表明一切都不好狩猎和栖息地的破碎使一些地区的大型鸟类无法生存 - 这可能会给树木带来麻烦在过去的两个世纪中,农业和伐木将巴西的热带森林划分为小块当巴西圣保罗州立大学的Mauro Galetti及其同事对这些碎片中的生物多样性进行调查时,他们发现巨嘴鸟等大型鸟类已从许多鸟类中消失为了确定这种损失是否影响了棕榈树(Euterpe edulis),这是鸟类饲养的重要物种,该团队收集了来自22种不同森林碎片的9000多种棕榈种子,无论是否有大型鸟类棕榈树自然产生一系列不同的种子大小,直径约9至14毫米,但研究人员发现,缺少大型鸟类的地区的种子平均显着减少他们推测,原因是剩下的鸟类,如画眉,不能适应喉部大于12毫米的种子他们一直在吃和分散较小的种子,使有利于这些大小变种的树木生存研究人员创建了该系统的进化模型,该模型表明单独丢失大型鸟类足以在一个世纪内推动棕榈进化;在这个时间尺度上,营养素或天气等因素似乎没有发挥重要作用对棕榈基因组的分析表明,参与种子大小的基因可以迅速改变这一点 “这非常引人注目,”佛罗里达大学盖恩斯维尔分校的Bette Loiselle说在这样一个长寿的物种中,这种速度的演变被认为是不可能的 “如果选择足够强大,它就会推翻可能发生什么样的进化变化的教条,”她说然而,从长远来看,这种适应可能会伤害树木,Galetti说小种子比大种子保留更少的水,因此在干旱时不太可能发芽由于某些气候模型预测南美气候较为干燥,因此棕榈树面临着不确定的未来他说,应该可以使用气候和降雨模型来预测它们能够以多快的速度消失,尽管这还没有完成对于依赖大型动物驱散种子的稀有树木来说,未来更加黯淡,因为如果较大的动物消失,它们可能没有种子大小的多样性来依赖较小的动物进行种子传播在最近对婆罗洲兰比尔山国家公园的一项调查中,华盛顿特区史密森学会的斯图尔特戴维斯及其同事发现,自从猴子,犀鸟和其他大型动物的食用森林猎物市场开始繁荣后,这片森林的构成发生了巨大的变化 90年代初 “人们越来越意识到空旷的森林,”戴维斯说 “虽然树木仍然存在,但它仍然无法正常工作”最近的另一项研究发现,尼日利亚的大猩猩和猴子的狩猎也同样耗尽了那里的森林禁止狩猎的地区所持有的大型幼树的数量是灵长类动物被淘汰的地区的两倍多 Loiselle说,大型动物所扮演的重要角色使重新造林工作复杂化 “你可以种植树木,但如果你没有相互作用的物种,那将是一个不同的森林”通过像巴西的PACTO项目这样的倡议允许在森林碎片之间形成未受影响的走廊可以帮助允许大型动物重新填充孤立的区域,加莱蒂说期刊参考:Science,DOI:10.1126 / science.123377关于这些主题的更多信息: