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蹒跚行星猎人开普勒的新生命

点击量:   时间:2017-10-01 01:03:04

雅各布·阿隆(图片:Detlev van Ravenswaay / Picture Press / Getty)关于我们的主要行星猎人死亡的报道被夸大了多产的开普勒太空望远镜可能会进入提前退休状态,花费其黄金岁月用重力放大镜寻找行星自2009年启动以来,美国宇航局的开普勒任务已经发现了132个系外行星和数千个其他可能的世界,使其成为最着名的系外行星任务之一为了看到遥远的世界,开普勒必须以坚定不移的眼光盯着星星,寻找星球上的微小陡度,当一颗行星在其主星上过渡或穿过它时为此,该工艺需要至少三个控制方向的反作用轮来稳定其视野它的四个轮子中的两个现在已经失败了英国圣安德鲁斯大学的基思霍恩说,摇摇欲坠的视力并不一定意味着开普勒的窗帘他和哥伦布俄亥俄州立大学的安德鲁古尔德建议,蹒跚的望远镜可以使用它的装备来进行微透镜,这是一种发现行星的替代方法当两颗恒星在我们的视线中对齐时,近星的引力会弯曲并放大另一颗恒星的光线如果较近的恒星有轨道行星,它们的引力会增加放大倍数 “在这种情况下,来自行星的信号相当大,有时甚至是恒星亮度变化100%,所以看到这些东西相对容易,”霍恩说据估计,开普勒每年可以通过微透镜找到几十个系外行星这些与之前的采石场非常不同通过过境,更容易发现靠近恒星运行的行星 - 这对于找到足够温暖以容纳液态水,甚至是生命的世界至关重要微透镜更适合从星星中进一步找到行星 - 经过一个被称为雪线的区域 - 它对于液态水来说太冷了霍恩说,研究这两个极端将有助于我们了解中间可居​​住的“金发姑娘”区的边界虽然陆基天文台可以使用微透镜来发现行星,但开普勒处于一个独特的位置它围绕太阳运行,在地球上行驶数百万公里,所以它可以观察到我们从角度看不到的恒星对准,它可以发现以前无法探测到的系外行星将开普勒的微透镜数据与从地球上获取的系统的同时视图相结合,也可以更好地估计到这些行星的距离,就像有一个远处山脉的两个宽间距视点可以让你更好地三角测量它的距离开普勒并非专为微透镜设计,因此将资金用于专门任务可能更具成本效益,加州大学伯克利分校的Geoff Marcy说美国国家航空航天局正在考虑一种名为宽视场红外探测望远镜(WFIRST)的提议,它可能是该机构去年从美国国防部收到的两架间谍望远镜中的一架霍恩表示,WFIRST至少还不会推出至少十年 “我们认为现在用开普勒做微透镜是更好的,”他说 “你可以学到很多,以至于你可能会改变未来任务的设计”与此同时,美国宇航局的工程师们仍然试图哄骗开普勒的一个反应轮重新投入使用,让它继续其最初的使命 “他们正在为患者工作,而不是在坟墓上种植郁金香,”马西说期刊参考:arxiv.org/abs/1306.2308有关这些主题的更多信息: